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Comment Bitcoin pourrait propulser la révolution de l’énergie propre

Peter Van Valkenburgh
Directeur de la recherche
Coin Center, Washington D.C.
@valkenburgh

 

Les incitations économiques du système favorisent une énergie propre et renouvelable.

Les récentes augmentations de prix incroyables de Bitcoin sont venues avec des manchettes également sensationnelles au sujet de son utilisation d’énergie. Il y a beaucoup de voix raisonnables sur le sujet; Je recommande particulièrement Ars Technica et TechDirt, et aussi ce chercheur qui suggère que (au moins au printemps dernier) les mineurs utilisaient moins que la consommation annuelle de lumières de Noël. Cependant, il y a aussi des gens qui suggèrent que l’extraction de bitcoin fera bouillir les océans. Nous allons publier prochainement un document d’information plus détaillé sur l’utilisation de l’énergie par Bitcoin, mais aujourd’hui je voulais présenter brièvement une alternative à la thèse de la consommation apocalyptique: si le minage Bitcoin devenait le principal moteur de la consommation d’énergie, alors cela pourrait être une bonne chose pour l’environnement! Tout comme la révolution de l’électronique grand public a engendré l’efficacité informatique massive connue sous le nom de loi de Moore; la révolution Bitcoin pourrait conduire à une explosion similaire d’innovation dans l’énergie propre et efficace.

Tout le monde sait que l’industrie lourde est le moteur de l’efficacité énergétique. Pourquoi? Parce que l’industrie lourde peut généralement être basée n’importe où, et les coûts électriques ont tendance à être un pourcentage important de leurs coûts totaux. L’électricité représente de 40 à 45% des coûts de la fabrication de produits chimiques (comme la production de chlore) et de 30 à 50% des coûts de la fusion de l’acier et de l’aluminium. Cela signifie que l’industrie lourde se basera là où les coûts sont les plus bas, et cela tendra à être partout où l’électricité est abordable parce que sa production est plus efficace. La demande stimule l’offre et récompense ainsi ceux qui développent des modes de production d’électricité moins coûteux. Dernièrement, cela a été rondement une affaire verte. L’électricité la moins chère de la planète est maintenant l’énergie éolienne et solaire. La géothermie et l’hydroélectricité sont également les principaux concurrents et ne doivent pas faire face à des problèmes de stockage.

Cependant, les coûts d’électricité peuvent ne pas toujours être au premier plan pour votre propriétaire d’industrie lourde typique. Ils peuvent supporter une énergie sale et coûteuse si d’autres coûts déterminent leur prise de décision. Les industries aiment aussi être là où sont leurs clients, où il est bon marché d’expédier des intrants matériels comme la ferraille, et où les gouvernements leur accordent des subventions pour encourager la croissance industrielle.

Mais les coûts de l’électricité importent encore plus à un mineur Bitcoin que l’industrie lourde typique. Les coûts d’électricité peuvent représenter 30 à 70% de leurs coûts d’exploitation totaux. En outre, les mineurs Bitcoin n’ont pas besoin de s’inquiéter de la géographie de leurs clients ou des itinéraires d’expédition de matériaux. Les bitcoins sont numériques, ils n’ont que deux entrées (électricité et matériel) et la latence réseau est triviale par rapport à un camion plein d’acier. Un mineur a déplacé toute une ferme GPU à travers les États-Unis à cause de l’hydroélectricité bon marché dans le Pacifique Nord-Ouest et, selon lui, «ça vaut le coup!» C’est aussi pourquoi nous voyons des mineurs en Islande. En dehors de belles vues, vous pouvez trouver une puissance géothermique et hydraulique abondante dans le pays des volcans et des cascades.

Si le minage Bitcoin commence vraiment à consommer de grandes quantités de l’électricité mondiale, elle entraînera une croissance massive de la production d’électricité efficace, c’est-à-dire. dans la révolution de l’énergie verte. La loi de Moore était en partie une histoire sur les progrès incroyables dans la science des matériaux, mais c’était aussi une histoire sur la demande incroyable pour l’informatique qui a conduit ces progrès et fait en sorte que la recherche et le développement de semi-conducteurs devienne rentable. Si vous voulez voir une révolution de l’énergie semblable à celle de Moore, alors vous devriez vous enraciner pour, et non contre, Bitcoin. Le fait est que le protocole Bitcoin, en ce moment, fournit une prime de 200 000 $ toutes les 10 minutes (la récompense de l’extraction bitcoin) à la personne qui peut trouver l’énergie la moins chère de la planète. Vous avez de l’énergie verte bon marché? Bitcoin pourrait faire en sorte que la construction en vaille la peine.

 

Basé à Washington, D.C., Coin Center est le principal centre de recherche et de plaidoyer à but non lucratif axé sur les questions de politique publique face à la crypto-monnaie et les technologies informatiques décentralisées comme Bitcoin et Ethereum. Notre mission est de construire une meilleure compréhension de ces technologies et de promouvoir un climat réglementaire qui préserve la liberté d’innover en utilisant des technologies Blockchain publiques.

Traduit et publié avec l’autorisation de Coin Center
Billet original disponible ici

 

 

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